The Information Preserves project



Possible visualization of Information Preseves

In my previous post, I talked about the implied geographic knowledge that can be inferred from social data. This brought me to revitalize an idea I had some time ago, and which I have now named Information Preserves. (informatiereservaten in Dutch)

Social data – data shared through the social web –  is sometimes explicitly linked  to places: photos can have location metadata added to them by the camera or phone, twitter users can opt to add their current location to their tweets. If you dig beneath the surface, even more social data can be linked to a location. With some effort, you could aggregate a stratum of social geodata for, say, one city and make a nice map out of it. This has been done (here for Twitter) and it provides some insight into where people tweet from.

Interesting, but still somewhat boring to me. What if we could overlay various clouds of social geodata – photos, blog posts, twitter, check-ins on foursquare, facebook, this list goes on – and  look at the urban voids of social data. The places that people do not tweet from, blog about, take pictures of or go out in. The Information Preserves. People live there, they are part of the urban and social fabric, but somehow are left behind in the torrent of the social data revolution.

There could be all kinds of reasons and explanations for the existence of Information Preserves. Possibly, they house mainly social strata that don’t engage as much with the technology of social data: internet, smartphones, digital recording devices. The physical urban fabric may provide a partial explanation for the location of the Preserves. They may be difficult to reach for lack of public transport or access roads. They may be of low aesthetical appeal or harbor little entertainment and amenities.

These and other qualities, or lacks thereof, are known to be interdependent in influencing the urban social dynamics. Because of this interdependency and the multitude of spatial, social, political and economical factors involved in urban social dynamics the negative effects of these social dynamics, most importantly social and racial segregation, continue to be a difficult challenge for local policy makers.

The visualisation of Information Preserves based on social data that is just out there for anyone to pick up and use can help to fuel the urban debate from a social media perspective. I envisage this idea evolving something like this:

  • Make an inventory of suitable social and other open data sources.
  • Gather data for Amsterdam, the pilot city.
  • Generate different visualization ideas based on different definitions and conceptions of “An Information Preserve”. Play around with the available data.
  • Identify the Information Preserves in Amsterdam and visit and document them. Take photos, videos. Talk to people who live there and people who run them.
  • Discuss the validity and value of the Information Preserves idea with social media experts and Preserve stakeholdes.
  • Create a publication, possibly in the form of a travel guide.
  • Guided tours of Information Preserves for local policy makers.

I am now at step 1. For the rest, I need time and money.

Open OV-data: niet in 2015, maar nu!


This is a post in Dutch arguing the need for open transit data in the Netherlands. A version in English may or may not follow.

In dit filmpje wordt met een aantal sprekende voorbeelden duidelijk gemaakt waarom actuele en betrouwbare gegevens over verkeer en – in het bijzonder – openbaar vervoer vrij beschikbaar zouden moeten zijn. Open data leidt tot innovatie, tot meer bronnen waar je als burger voor informatie terecht kan, en daardoor betere verplaatsingskeuzes en veiliger verkeer.

Open data over openbaar vervoer en verkeer is op steeds meer plaatsen werkelijkheid aan het worden. In de VS zijn al flink wat voorbeelden te vinden: volgens de website citygoround.org hebben 114 van de meer dan 800 aanbieders van OV in de VS open data beschikbaar. Hieronder zijn MTA in New York en het Massachussets Department of Transport die in het filmpje voorkomen.

In Europa gaat het er, in weerwil van de goede bedoelingen van de Europese Commissie die er mooie plannen en dure congressen aan wijdt, nog niet zo voortvarend aan toe. Londen heeft had een feed met live-informatie over de Underground. Op nationaal niveau heeft Groot-Brittanië grote plannen met open data: er is een dataportaal dat feestelijk werd geopend door de vader van de hyperlinked informatie: Tim Berners-Lee. Sir Tim maakte zich trouwens in een TED-talk al sterk voor een wereld van open data.

Verder is het in Europa met een lampje zoeken naar open data over transport. Een korte zoektocht op het internet levert nog wel wat op. De Franse stad Rennes heeft een open OV-data API. Er zijn vast nog wel een paar voorbeelden te vinden. Maar niet in Nederland. Nee – hier willen we het in één keer grondig aanpakken, met een Nationaal Datawarehouse Openbaar Vervoersinformatie. De aanbesteding – het was bijna onderhands aan 9292ov gegund – komt er volgend jaar, en dan kan worden begonnen met bouwen – en polderen om alle OV-bedrijven zover te krijgen dat ze hun gegevens afstaan. In 2015 moet het allemaal af zijn. En of er dan een open API komt op die gegevens, dat weet zelfs mevrouw Huizinga niet.

Ondertussen gaat de echte wereld gewoon door. Met mooie dingen maken op open data die wel bestaat. En wij sukkelen maar voort met een OV-reisinformatiewebsite waar we tien jaar geleden al niet trots op waren. Daarom zou ik willen zeggen tegen de GVBs en de Connexxions van dit land: doe er gewoon niet aan mee, huur een paar developers in en publiceer je eigen open datafeeds. En ga dan, net als de mensen van de Newyorkse metro en het Massachussets Department of Transport, in je luie stoel zitten. De creatieve toepassingen, die je zelf nooit had kunnen bedenken, komen dan heel erg vlug. Als jullie zorgen voor de open data, dan zorg ik voor een unconference die tot de laatste stoel gevuld is met creatieve mensen die staan te popelen om geweldige OV-apps te gaan maken. Deal?